dinsdag 24 april 2018

Twee maanden vol festivals, nieuwe verhalen en recensies

Een van de leukste dingen van de afgelopen twee maanden was de Dutch Comiccon in de Jaarbeurs in het laatste weekend van maart. Niet alleen vanwege alle geeky merchandise en verklede fans, maar ook omdat de uitreiking plaatsvond van de verhalenwedstrijd die voor deze gelegenheid was uitgeschreven. Ik was met mijn inzending 'Het paleis van de eeuwige koning' tot de beste tien doorgedrongen. Dat betekende dat ik mijn verhaal van het podium mocht voorlezen. Dat was leuk om te doen. Ik hoorde niet bij de beste drie, maar kreeg wel vijf exemplaren van de bundel met de beste verhalen, waar het mijne ook in was gepubliceerd. Je kunt het trouwens ook nog steeds online lezen. Verder kreeg ik een kortingscode voor de Dag van het Fantastische Boek, die twee weken later plaatsvond. Die was mooi voor mijn vrouw want ikzelf had al een vrijkaartje, omdat ik was gevraagd die dag een workshop te geven!

De beslissing de Harland Award Boekprijs niet uit te reiken, gaf de Dag van het Fantastische Boek op 14 april een grauw randje. De discussie wat de kwaliteit uitmaakt van een genreboek zal niet snel uitgewoed zijn. Ik ben toch gegaan, samen met Bianca. We waren er al voor het programma van start ging, want ik deed mee aan de opname van een leuke podcast. Het onderwerp was de dystopische roman van Ray Bradbury 'Fahrenheit 451' - een van mijn favoriete boeken. Met fanatieke lezers en SF-fans rond de tafel kwam een diepe discussie op gang. Het uur vloog voorbij. Later die middag gaf ik een workshop over 'De stad van de toekomst' en hoe je die als schrijver in je verhaal tot leven kunt brengen. Het zaaltje zat met achttien mensen vol. Naderhand kreeg ik enthousiaste reacties. Dat was leuk, want ik hoop nog vaker workshops te kunnen geven over SF-gerelateerde thema's. 's Avonds vond de uitreiking plaats van de Harland Awards verhalenwedstrijd. Die ging wel gewoon door. De vorige twee keer dat ik meedeed bleven mijn verhalen buiten de longlist. Nu eindigde 'De dans van de inktvissen' op de 22e plek! Daar was ik trots op! Een van de juryleden vertrouwde me later toe dat dit verhaal voor haar tot de top 10 behoorde. Tenslotte werden alle zeven exemplaren van 'Conquistador' die ik had meegenomen op de dag zelf verkocht. Ik mocht er ook een paar van signeren.

Het waren sowieso vrij drukke maanden. Het begon al in maart met de Comic Con in Ahoy, Rotterdam, waar ik met Macc stond - de eerste beurs van het jaar. Het was erg gezellig met de andere schrijvers en tekenaar Maarten de Bruin. Bovendien kon ik een heel aantal mensen blij maken met mijn boeken, zowel Conquistador als De Krakenvorst. Lezers die 'Boek 1: Keruga' al hadden gelezen waren blij dat ze nu 'Boek 2: Kartaalmon' konden aanschaffen. De week erna was het alweer tijd voor de Gothic en Fantasybeurs in Rijswijk. Lekker dichtbij voor mij. Dat was een wat rustiger beurs, maar toch was het weer gezellig, ook om met andere schrijvers bij te praten. En opnieuw gingen er mensen met mijn boeken naar huis. Tenslotte vond afgelopen weekend Elfia weer plaats in Haarzuilens, een tweedaags fantasyfestival, waar ik stond met de schrijvers van Godijn Publishing. We hadden er mooi weer bij en ik heb er een aardig kleurtje aan overgehouden. Het was gaaf om opnieuw andere schrijvers te spreken, te genieten van de sfeer en mensen blij te maken met mijn boeken. Tot mijn voeten het de tweede dag begaven, had ik de hele tijd een grijns op mijn gezicht!

Ik reisde de afgelopen weken ook twee keer op en neer naar Hoorn. De eerste keer was voor de startdag van Boek10 2018 op 17 maart. Daar zette ik mijn handtekening onder het contract voor 'Het teken in de lucht', mijn tweede SF-verhalenbundel, die zal uitkomen op een feestelijke schrijversdag op 29 september samen met de boeken van mijn negen collegaschrijvers. De bundel ligt nu bij de redacteur en mijn goede vriend Cornell Göksu is bezig de cover ervan te tekenen.
Op vrijdag de 13e ging ik opnieuw naar Hoorn, ditmaal om samen met de twee andere juryleden van de wedstrijd 'Achterblijvers' de ingezonden verhalen door te spreken. In de weken ervoor had ik ze alle 65 gelezen en beoordeeld. We bleken hier en daar van mening te verschillen, dus er moest worden gediscussieerd. Samen wisten we toch te komen tot een longlist en de 25 verhalen die gaan verschijnen in de gelijknamige bundel, samen met mijn bonusverhaal 'De tuinman'. Die verschijnt op het Keltfest-festival op 26 en 27 mei aanstaande. Leuk om erbij te zijn als je kunt. De cover van de verhalenbundel is in elk geval prachtig en ik weet al dat de inhoud verrassend afwisselend is. Wie de winnaar van de wedstrijd is, moet ik helaas tot die tijd nog geheim houden.

Over covers gesproken: ook de cover van mijn volgende SF-roman 'De afvallige ster' mocht ik delen met mijn lezers. Ik ben heel trots op het ontwerp, dat wat sfeer betreft past bij het verhaal dat harde SF-thema's als Dysonbollen, een groepsbewustzijn en buitenaards leven combineert met persoonlijke thema's als pesten en dominante ouderfiguren. Het boek gaat later dit jaar verschijnen bij uitgeverij Macc. De komende maanden zal ik waarschijnlijk weer met het manuscript aan de gang moeten, daar kijk ik naar uit.
Het manuscript voor 'De groene toren' waar ik in mijn vorige tweemaandelijkse bericht over schreef, is ondertussen ook gereed. Met bijna 40.000 woorden is het een lange novelle geworden, over een toekomstige maatschappij waar onderbuikgevoelens heersen over zowel de werkeenheden buiten de toren van de titel als de burgers binnen. Ik heb het naar Uitgeverij Macc opgestuurd. Ik maakte ook een ander manuscript af: een verzameling van achttien SF-verhalen onder de titel 'Achter de poort'. Cornell Göksu gaat hier illustraties bij maken. Mijn derde verhalenbundel zal op zijn vroegst eind 2020 kunnen verschijnen, maar nu zijn jullie alvast op de hoogte. Verder schreef ik de afgelopen maanden een kort verhaal van 1278 woorden en verzamelde ik ideeën voor volgende schrijfprojecten. Zo zal ik later dit jaar beginnen aan een boek getiteld 'De dinosaurusmakers'. Waar het over zal gaan, laat zich raden uit de titel ...

Al die plannen betekenen niet dat ik mijn eerdere boeken vergeet. Die kregen allemaal weer veel aandacht. Zo kwamen er na bijna een jaar nog steeds nieuwe recensies online van mijn SF-bundel 'Conquistador'. Zo schreef Liesbeth Jochemsen: 'Al met al is dit een bundel die gemakkelijk wegleest. De auteur heeft zijn huiswerk duidelijk goed gedaan en strooit met termen als singulariteit en supersnaren. Ook de werking van verschillende natuurwetten komt aan bod. Dit alles is echter zodanig beschreven dat je het ook als leek zijnde goed kunt volgen. Dit boek neemt je mee op geweldige avonturen voorbij de grenzen van tijd en menselijkheid.' Niek van de blog Niek heeft een boek schreef: 'Het verhaal De Klim sprong er voor mij uit. Hierin wordt als eerste een maatschappij geschetst waarin men leeft op een eindeloos lang stuk land tussen twee muren die een dag lopen van elkaar verwijderd staan. De hoofdpersoon kan zich niet aanpassen aan de eeuwenlange gebruiken van haar dorp en besluit naar de muur te gaan om deze te onderzoeken. Daar begint de klim. Het voelt als een sprookje en toch is het science fiction als je verder en verder komt in het verhaal. Wat mij betreft een prachtig opgebouwd verhaal. Alles bij elkaar heb ik me toch wel met alle verhalen vermaakt. En als ik het vergelijk met de vele verhalen die ik bijvoorbeeld elke maand in Clarkesworld Magazine lees dan denk ik dat deze verhalen daarin niet misstaan.' Ook de recensie van LaLagè is enthousiast: 'Het langste verhaal gaat over Jonas, de conquistador (veroveraar), die als één van de laatste mensen nog niet naar een machine is overgezet. Hij draagt wel een vernuftig ruimtepak. Als avonturier reist hij de ruimte rond, op zoek naar verlaten planeten waar ooit wel mensen woonden. Het is een ontzettend spannend verhaal en ik word er helemaal in meegesleept.'
Ook mijn nieuwste boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' viel bij recensenten in de smaak! Bijvoorbeeld bij Connie van Conniesboekies: 'Het tweede deel heeft iets meer tempo, heeft een betere verdieping in de karakters en dat leest een stuk prettiger. Niet alleen de karakters lijken te zijn gegroeid ook vind ik de schrijver gegroeid in zijn vertelkunst ... Als je een fantasie liefhebber bent ga hier dan lekker voor zitten.' Cisz Strasters van The Bookbabe was ook enthousiast: 'Met het eerste deel legde de auteur een belofte neer, de basis werd gelegd voor een goed verhaal, maar was de vraag of het uiteindelijk ook echt zou knallen. Tijdens het lezen heb ik zeker 2x echt kippevel gehad, omdat de scene gewoon zo mooi tot zijn recht kwam, dat is zeker een volmondige ja kan geven. Ik heb echt enorm genoten van de ontwikkelingen van de personages, en de strijd die er gemaakt werd. De goede basis van deel 1 heeft er voor gezorgd dat dit tweede deel steenvast stond.' Er verscheen ook een recensie op Fantasywereld, een van de grootste fantasysites van Nederland: 'Het verhaal geeft een sfeer van Lord of the Rings (door de Wurg en de magische relikwieën), middeleeuwse verhalen (door de strijd om de troon en de beschreven maatschappij), stammen- en indianenverhalen (door de rondreizende Hirita en hun tradities) en zal diegenen aanspreken die zoeken naar een beetje romantiek en een happy end.' 
Fantasywereld plaatste ook een bespreking van het eerste boek in het tweeluik, 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga': 'Een heerlijk boek dat je zo weg leest, vol mooie beschrijvingen die de wereld van papier tot leven brengen, verschillende protagonisten met ieder een eigen doel, en een voorspelling die de wereld voor altijd zal gaan veranderen.'
Leuk was tenslotte een recensie van 'Tenenkrommende verhalen' op de site van Fantastische Vertellingen, met aandacht voor mijn bijdrage: 'Bijzonder verrassend vond ik ‘Slaap der rechtvaardigen’ van Johan Klein Haneveld. Het futuristische verhaal deed zelfs mij even slikken. De auteur laat zien dat je ook zonder buitensporig geweld de lezer een onbehaaglijk gevoel kan bezorgen.'

In maart was mijn boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' trouwens boek van de maand op de blog van Tazzy Jeninga Ik hou van horror, fantasy en spanning. Voor die gelegenheid schreef ik een blog over hoe ik twintig jaar geleden tijdens mijn stage in de donkere kamer de eerste scène van het boek verzon. 
Op Fantasize verscheen een nieuwe column van mijn hand, dit keer over de onvermoede connectie tussen C.S. Lewis en H.P. Lovecraft. Deze schrijvers kunnen bijna niet meer van elkaar verschillen, maar ze zijn beide door dezelfde eerdere auteur beïnvloed.  
Op Hebban verscheen een terugblik op het schrijfproject 'Verhalenwevers' waar ik ook een bijdrage aan mocht leveren. Het verhaal is nu compleet en is in zijn geheel te lezen! Je vindt een link naar de PDF op de website.

De komende maanden worden wat minder druk wat festivals en beurzen betreft. Maar er gebeurt genoeg. Zo heb ik tien verhalen opgestuurd voor de nieuwe editie van Edge.Zero - ik ben benieuwd of er verhalen doorgaan naar de eindronde en of ik weer word geselecteerd voor de bundel die eind dit jaar verschijnt. In juni verschijnt de nieuwe editie van het leuke tijdschrift Fantastische Vertellingen, met daarin drie recensies van mijn hand en een kort essay over de Dag van het Fantastische Boek. Neem een abonnement, dan hoef je niks te missen.
Godijn Publishing brengt op 29 september een bundel uit met verhalen van de schrijvers die bij deze uitgeverij publiceren, getiteld 'Aangenaam'. Ik heb mijn post-apocalyptische verhaal 'De bevrijder' hiervoor opgestuurd. Ik doe ook mee aan de wedstrijd 'Grijze Klever' die rond de Boek10-presentatie wordt georganiseerd. Ben benieuwd of ik net als vorig jaar in de bundel beland! Tenslotte zal de komende tijd het eerste nummer uitkomen van 'De horizonvreter'. De makers van dit nieuwe tijdschrift plaatsen al een tijdje voorproefjes online en die maken heel nieuwsgierig ...

dinsdag 13 maart 2018

Natuur

Het thema van de boekenweek dit jaar ligt dicht bij mijn hart. Natuurliefhebber ben ik al van jongs af aan. Niet voor niets heb ik vier aquariums die ik met liefde verzorg, fotografeer ik graag bloemen en ben ik verslaafd aan de BBC-natuurdocumentaires. Ik ben ook nog eens bezorgd over de manier waarop we als mensen met onze levende omgeving omgaan. Het uitsterven van soorten en het voortschrijden van door mensen veroorzaakte klimaatverandering geeft me soms nachtmerries. In mijn verhalen speelt de natuur daarom een belangrijke rol. Door lezers in hun verbeelding te laten delen in de schoonheid van de natuur, hoop ik ze te overtuigen de natuur die hen omringt meer te beschermen.

Over de schoonheid van de natuur schreef ik bijvoorbeeld uitgebreid in 'Het boek van de natuur', een bundel over de relatie tussen het christelijke geloof en de schepping onder redactie van René Fransen en Reinier Sonneveld. In deze bundel, verschenen in 2011, publiceerde ik dertien foto's van mijn hand met daarbij overdenkingen over de natuur. De foto hierboven staat bijvoorbeeld op pagina 42. 'Het boek van de natuur' is te bestellen via Bol.

Mijn debuutroman 'Neptunus' speelt zich af in de ruimte, maar ook daar valt genoeg natuurlijke schoonheid te ontdekken. Zo verkennen de hoofdpersonen via een robotwagen de Neptunusmaan Triton. 'Het leek alsof ze vanuit het ruimteschip op de woeste vlakte keken en dat was een bizarre ervaring. De hemel was diep donkerblauw en er waren sterren in te zien. De zon was een fel gloeiend puntje dat een zwak licht verspreidde. De grond was bruin en bedekt met witte stofdeeltjes. Overal om hen heen lagen stenen, variërend in grootte. In de verte waren enkele enorme rotspieken te zien. De bodem liep in de richting van die pieken langzaam af en eindigde in een enorme kloof. In de tegenovergestelde richting was aan de horizon een blauwachtig meer te onderscheiden. Recht naar voren leek de steenachtige vlakte zich tot in het oneindige uit te strekken.'
Ook lezen? Bestel bij mij een gesigneerd exemplaar!

In de korte thriller 'Het wrak' speelt de natuur onder water een rol. De hoofdpersoon maakt zich in 2002 al zorgen over het afsterven van koraal, dat nu nog steeds niet tot staan is gebracht. 'Het witgebleekte dode koraal vormde een scherp contrast met de veelkleurige begroeiing eromheen. Zwart met witte visjes schoten heen en weer tussen de afgestorven takken. Zacht wiegend wier woekerde tussen de overgebleven sponzen en koralen. Kelly Jameson zuchtte, terwijl ze haar waarneming op haar watervaste notitieplankje schreef. De algenwoekering en de sterfte van de koraaldiertjes baarden haar grote zorgen. Was het een gevolg van het broeikaseffect? Van milieuverontreiniging? Of misschien van een mysterieuze bacil? Niemand die het antwoord wist. Kelly zelf was ervan overtuigd dat het te wijten was aan de zorgeloze manier waarop de mensen met hun leefomgeving omgingen. Waarschijnlijk kwam men er pas achter hoe bijzonder het ecosysteem van het koraalrif was, als het al was verdwenen.'

'De derde macht' is gesitueerd op Mars, dat door mensen langzaam leefbaar wordt gemaakt. In de diepe ravijnen op de rode planeet krijgt de natuur vrij spel en de hoofdpersonen reizen door bijzondere landschappen. 'In de loop van de middag had de rivier het dal achter zich gelaten. Direct werden de oevers breder en vlakker. Wel lagen er grote rotsblokken, waar ze omheen moesten sturen. Eén keer versperde een omgevallen sequoiastam de doorgang en moesten de trucks een omweg maken door het naaldwoud. De stroom kwam steeds dichter bij de zuidelijke wand van Ius Chasma. Als de begroeiing even wegviel, zagen ze in de verte een roodbruine band langs de horizon. Het was moeilijk te geloven dat de steile rotswand op sommige plekken bijna zeven kilometer hoog was. Karen werd er stil van. Ook Volkher kon het uitzicht waarderen. 'Dat wordt nog eens een paradijs voor bergbeklimmers', voorspelde hij.'
Wil je dit boek lezen? Je kunt bij mij een gesigneerd exemplaar bestellen.

De wereld van Kartaalmon in mijn fantasytweeluik 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' en 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' is relatief onontgonnen. Er zijn grote gebieden waar de invloed van de mens nog niet te merken is. 'Frelik keek achterom. Hij was al ver geklommen. Hij kon beneden zich het hele dal zien liggen, als een wereld in het klein. In het midden stroomde een smal wit beekje. Waar de vallei halverwege vlakker werd, veranderde het water in een zwarte stroom die in brede lussen tussen het felle groen door slingerde. In de luwte van vierkante en driehoekige rotsblokken staken spichtige berken en gebochelde dennen hun takken als kronkelende armen de lucht in. Verder waren de hellingen bedekt met pollen dwergwilgen en compacte struiken met roze bloemen. Daarboven rezen donkere rotswanden op, als de boegen van schepen in een groene zee. Dicht bij de lucht smolten ze samen tot steile kammen en scherpe pieken, wit bepoederd met verse sneeuw.'
De twee boeken van de duologie 'De Krakenvorst' kun je bestellen via Bol of via de webshop van de uitgever.

In mijn verhalenbundel 'Conquistador' steek ik mijn bezorgdheid over de natuur en onze invloed daarop niet onder stoelen of banken. Zoals in het verhaal 'Afdaling' waarbij de hoofdpersoon naar de bodem van de oceaan reist. 'Lucia concentreerde zich op haar sonar. Elke toon die ze uitstootte, werd gevolgd door een web van weerkaatsingen. Haar visuele hersenschors was nu zo geconfigureerd dat ze die in beelden kon omzetten. De zwarte zee werd transparant. Ze zag wolken doorschijnende kwallen die ze met een slag van haar vinnen wist te omzeilen, een lap plastic, golvend in een onderzeese stroming alsof hij leefde, een kabel met een boei eraan, volledig overdekt met zeepokken, drie ziekelijk ogende vissen die zigzaggend bij haar vandaan schoten en nog meer kwallen, traag pulserend. Niets groters. Na twintig minuten werd de zee leeg. Lucia's ogen registreerden een paar geelwitte flitsen als sterren, maar ze kon onmogelijk afleiden hoe ver weg of dichtbij die waren. Toen ze haar straallamp activeerde, zag ze in de lichtbundel slechts stofdeeltjes.'
'Conquistador' kun je bestellen via Bol of via de webshop van de uitgever.

dinsdag 27 februari 2018

Prijzen voor Conquistador, recensies voor Kartaalmon en nieuwe bundels

Ik dacht dat de winter een rustige tijd zou worden wat schrijfactiviteiten betreft. Per slot van rekening waren er in januari en februari geen festivals of comic cons. Maar niets bleek minder waar. Ik heb weer veel te vertellen. Zo verscheen op 13 februari de bundel 'Tenenkrommende verhalen' van St. Fantastische Vertellingen, met dertien (hoe kan het ook anders) verhalen die de lezer de rillingen over de rug jagen, van de beste horror en fantasyauteurs van Nederland. Van mij was het verhaal 'Slaap der rechtvaardigen' opgenomen: een verhaal waarin een astronaut in slaap wordt gebracht om naar een andere planeet te reizen, maar het verloopt allemaal net iets anders dan hij had verwacht. 'Tenenkrommende verhalen' is te bestellen op de site van St. Fantastische Vertellingen.
Hetzelfde weekend kwam de bundel 'Historische verhalen, verzamelbundel II' uit van uitgeverij Historische Verhalen. Een leuke bundel met verhalen uit alle periodes van de wereldgeschiedenis. Er staan van mij twee verhalen in deze bundel. Het openingsverhaal 'De dodo en de domineeszoon', dat zich afspeelt in het Natuurhistorisch Museum van Oxford en 'De pastoor en de leviathan', gesitueerd tijdens de middeleeuwse St. Lucia-vloed. Allebei voorzien van historische achtergrondinformatie. De bundel is hier te bestellen.
Het was ook weer tijd voor een nieuw nummer van het blad Fantastische Vertellingen. Dit keer zonder verhaal van mij, maar wel met vier recensies van mijn hand over recente Nederlandstalige publicaties, en een keur aan leuke verhalen, strips en artikelen. Een abonnement is het overwegen natuurlijk zeker waard. En ik heb van de uitgever gehoord dat in nummer 47, dat uitkomt in september dit jaar, mijn verhaal 'De zwarte schim' zal worden opgenomen, compleet met een door mij gemaakte illustratie.
Wat heel leuk was, was dat mijn verhaal 'De cactus liep voorbij' verscheen op SF-website De Futurist. In dit verhaal moet een expeditie zien te overleven op een bijzondere planeet, die nogal wat uitdagingen opwerpt ... Ten slotte plaatste ik mijn verhaal 'De Reddingsboot' op Sweek en wie zich op die website heeft ingeschreven kan het gratis lezen. In dit verhaal stort tijdens een storm een bijzondere meteoor neer in de Poolzee ...

Allemaal leuke nieuwtjes. En daar bleef het de afgelopen maanden niet bij! Fantasywebsite 'Ik hou van horror, fantasy en spannende boeken!!!!' van recensente Tazzy Jenninga organiseerde een verkiezing voor de beste boeken uit 2017. Er waren twee rondes, een waarin de jury boeken selecteerde en de beste koos per categorie en een waarin de volgers van de facebookpagina van Tazzy hun stem mochten uitbrengen. De jury koos unaniem mijn SF-bundel 'Conquistador' tot beste boek in de categorie SF, en mijn boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' tot een van de acht beste fantasyboeken. In de publieksverkiezing eindigde 'Conquistador' opnieuw bovenaan in de categorie SF, met een ruime marge. Voor mij bewijs dat goede SF echt wel gewaardeerd wordt in Nederland. Ik was er blij mee.
Net zo was ik blij met de recensies die 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' de afgelopen maanden kreeg. De eerste was van Saphira Keurhorst. Zij schreef dat ze het 'een heerlijk, fantasierijk en avontuurlijk boek' vond. Geekwebsite Fantasize was ook positief: 'Johan Klein Haneveld schrijft verhalend en wel zodanig, dat je het idee hebt dat je zelf met Frelik naast je op pad bent. Soms voel je de spanning zelfs op je afkomen. De verbazing van De Wurg – die bij een knappe verdedigingsactie ineens stilstonden – is duidelijk voelbaar.' Daniël de Wolf stak zijn enthousiasme niet onder stoelen of banken: 'Naast het bedenken van een fictieve wereld met verschillende rassen, laat Johan verschillende verhaallijnen parallel aan elkaar lopen en samenkomen en stuwt hij het verhaal naar een geweldig spannende finale. De veldslag die daar plaats vindt is heel beeldend beschreven en ik kan alleen maar hopen dat ene Peter Jackson dit ooit onder ogen komt. Wat het verhaal echter nog fascinerender maakt, is de diepere laag van de karakterontwikkelingen van de drie hoofdrolspelers Tarid, Alecia en Frelik. Alle drie zijn zij op een eigen missie, alle drie maken goede en foute keuzes en alle drie worden ze volwassen.' 
Op de blog Drukinkt verscheen ook een recensie: 'Ik vond het eerste deel fijn lezen, maar dit tweede deel vond ik nog iets beter. De hevige actie maakte het voor mij bijzonder spannend en tegelijkertijd dwingt de actie de personages tot keuzes die hen als karakter laten groeien. Een heerlijk slot van het tweeluik.' Adinda Volkers had wel een paar kritiekpuntjes, maar schrijft: 'De personages worden in dit deel voor echte keuzes gesteld, en in tegenstelling tot het vorige deel krijgen we meer mee van hun inwendige worstelingen, waarbij ze soms hard hun neus stoten of merken dat ze hoe dan ook keuzes moeten maken, ongeacht de uitkomst. Kortom, in dit deel maken de personages een ontwikkeling door en worden ze volwassen. Dat alleen al maakt dit deel veel sterker dan het vorige.' 
En Tom Kruijsen op Totem prijst de thrillerachtige spanning in mijn verhaal: 'De spanning die in het eerste deel al volop aanwezig was, wordt hier nog verder opgeschroefd. Door net als er iets gebeurt van perspectief naar perspectief te springen blijf je op het puntje van je stoel zitten.'

Ondertussen kwamen er ook nog recensies online van het eerste boek uit het tweeluik, 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga'. Bijvoorbeeld op Drukinkt: 'Wat ik fijn vind, is dat de schrijver laat zien dat er meerdere kanten aan een verhaal zitten. Met name de priesteres Alecia komt er al snel achter dat de leer waar zij mee is opgegroeid, ook op andere manieren geïnterpreteerd kan worden. Dat er meerdere manieren blijken te zijn om de wereld te bekijken, is iets wat alle hoofdpersonages moeten leren. Hun wereld wordt overhoop gegooid als hun overtuiging niet geheel waar blijkt te zijn. Hierdoor werd mijn aandacht vastgehouden.' Maar ook op Boekenvirus verscheen een enthousiaste recensie: 4,5 sterren! 'Keruga is een goed uitgewerkt en doordacht verhaal. Het heeft diepgang en dompelt je onder in een nieuwe wereld. Het boek verdient een plekje in ieder fantasylezer zijn boekenkast.' Ten slotte was er een 5 sterren-recensie van Ferry Visser. Hij vond spirituele diepgang in mijn verhaal, met verbindingen met het Bijbelboek Hooglied. Verder geeft hij aan dat het boek een persoonlijke favoriet van hem is geworden. 'Het wordt tijd dat alle lezers in Nederland het werk van Johan Klein Haneveld gaan omarmen.'
En ten slotte kreeg 'Conquistador' nog een mooie beoordeling van website De Futurist: 'De bundel bestaat uit twaalf korte verhalen, waarvan het titelverhaal 'Conquistador', het verhaal 'De Klim' en 'Afdaling' onze favorieten zijn. Toegegeven: hard sciencefiction is niet altijd lekker weg te lezen. Soms mis je toch voorkennis van wetenschappelijke termen en blijft de situatie wat vaag - voor een wetenschapsleek als ik in ieder geval. Maar dan gooit Johan er een wending in waardoor de omgeving helder wordt, de spanning oploopt en je met zweethandjes de bladzijden omdraait. En zo zuigt hij je in een wereld voorbij 'de grenzen van tijd en menselijkheid', zoals op het titelblad beschreven. En dat is wat goede sciencefiction doet, óók in het Nederlands.'

Verhalen waren niet het enige dat de afgelopen maanden van mijn hand verscheen. Ik schreef ook weer twee columns voor geekwebsite Fantasize. Allebei stonden ze in het teken van mijn nieuwe fantasyroman. In de eerste vertel ik wat mijn vijf favoriete fantasyromans zijn van dit moment. Met een bonus zesde plaats voor enkele Nederlandse fantasyboeken. En in de tweede vertel ik over het boek 'Duncton Quest' van William Horwood, dat het enige boek was waar ik ooit een traantje bij moest wegpinken. Ik bekijk in deze blog hoe Horwood erin slaagde me zo met mollen te doen meeleven.
De Stichting ter bevordering van het fantastische genre plaatste een blog van mijn hand over het leven in de stad van de toekomst. Mensen zijn namelijk niet de enige dieren die in de grote steden leven. Ook vogels en insecten maken gebruik van de door ons gemaakte leefomgeving en passen zich erop aan. Deze blog schreef ik omdat ik ben gevraagd op de 'Dag van het fantastische boek' op 14 april aanstaande een workshop te geven over 'worldbuilding' en dan met name van de stad van de toekomst. Je bent er van harte voor uitgenodigd! Verder vertelde ik op de blog Lookie Books over drie boeken die ik bij de lezer aanbeveel (natuurlijk kon ik het niet laten er een nog een bonusboek aan toe te voegen).  
Met het verschijnen van een nieuw boek krijg ik ook regelmatig de gelegenheid aan interviews mee te werken. Zo kwam ik op de radio in het programma van Eefke Boelhouwers (hier terug te luisteren) en op Banger Sisters verscheen een lang interview over hoe ik ooit ben gaan schrijven, de inspiratie achter 'De Krakenvorst', de ontvangst van 'Boek 2: Kartaalmon' en mijn plannen voor de toekomst. Ook op De Futurist verscheen nog een kort interview met mij over mijn favoriete boeken, films en TV-series en mijn beeld van de toekomst. 


Ik heb ook weer lekker geschreven aan nieuwe verhalen. Zo schreef ik een kort verhaal van 1000 woorden voor een verhalenwedstrijd georganiseerd rond de Dutch comic con in Maart, en een wat langer verhaal voor een wedstrijd rond het thema 'Deadline' van uitgeverij LetterRijn. Daarnaast ben ik deze maand begonnen met een korte roman, getiteld 'De groene toren'. Als tiener schreef ik ooit een boek met dezelfde titel, maar in een vlaag van godsdienstwaanzin gooide ik het getypte manuscript weg. Daar heb ik altijd spijt van gehad. Vorig jaar bedacht ik me dat ik het idee achter dit verhaal kon gebruiken om over zaken te schrijven die in onze tegenwoordige wereld spelen. Nu ben ik het dus opnieuw aan het uitwerken en ik moet zeggen: ik ben er trots op. Het is een uitdaging, want het is anders dan mijn andere boeken tot nu toe, maar dat maakt het ook leuk. Na een maand ben ik met 18.500 woorden bijna op de helft. Mijn vrouw, die meeleest met het verhaal, vindt het beklemmend en emotioneel sterk, met sympathieke karakters in een bedreigende, maar actuele wereld. Waarschijnlijk ga ik het als het af is aanbieden aan uitgeverij Macc.

Wat ook leuk is om te vermelden is dat er dit jaar niet twee boeken van mijn hand zullen uitkomen, maar drie. St. Fantastische Vertellingen gaat een mini-boekje uitgeven met daarin twee verhalen van mij met een aan insecten gerelateerd thema: 'Mieren en sprinkhanen'. Het bevat een van de eerste SF-verhalen die ik ooit schreef (natuurlijk wel wat opgepoetst) en een recenter verhaal van mijn hand. Natuurlijk komt in september mijn bundel 'Het teken in de lucht' uit bij Godijn Publishing, als onderdeel van Boek10. Weer iets om trots op te zijn! En ook komt dit jaar mijn SF-roman 'De afvallige ster' uit bij Macc. Ik heb de cover al gezien en het is een plaatje. Hou de facebookpagina van Macc in de gaten. Er komt een leuke wedstrijd. Als je uit drie mogelijke covers kunt raden wat de cover wordt van de 'De afvallige ster', maak je kans op een boekenpakket van Macc! 
Er komen verder nog een paar leuke projecten aan. Zoals de bundel 'Achterblijvers' van Godijn Publishing, gebaseerd op de eerste SF- en fantasyverhalenwedstrijd van deze uitgever. Ik ben een van de juryleden en mag het openingsverhaal van de bundel schrijven. Er zijn al een aantal inzendingen binnen, maar er mogen er nog meer komen! Hou je niet in, maar schrijf een verhaal van 2.500 tot 3.000 woorden over het thema 'Achterblijvers' en win een van de mooie prijzen of een plek in de bundel! De bundel komt uit tijdens Keltfest, op 26 en 27 mei dit jaar. 
Van Star Trek-vereniging 'The Flying Dutch' kreeg ik bericht dat mijn verhaal 'De ijzeren heuvel' dit najaar wordt gepubliceerd in het clubblad. Dat is erg leuk! Verder hoorde ik van uitgeverij Macc dat de bundel met korte verhalen van de schrijvers van Macc ook nog uitkomt dit jaar. Daarin kunnen jullie mijn verhaal 'Symbiose' vinden. Van de schrijvers van Godijn Publishing komt ook een bundel, die op 29 september gaat uitkomen, tegelijk met de boeken van Boek10, en daar ga ik ook aan meewerken. En Godijn Publishing organiseert een schrijfwedstrijd rond de Boek10-dag waar ik een verhaal voor ga opsturen, dus misschien kom ik dan ook in de bundel die daarbij hoort. De bundel '28x Blauwe violen' vordert ondertussen aardig. De eerste redactieronde van mijn verhaal 'Droomboot' is achter de rug en ik was in de gelegenheid ook nog gedichten op te sturen voor mogelijke publicatie. Tenslotte is er ook nieuws van het nieuwe tijdschrift 'Horizonvreter' - er wordt hard aan de eerste editie gewerkt. Ik heb de drukproeven zelfs al gezien. En mijn verhaal 'Het moeras' gaat daarin verschijnen. Als je mij volgt op Facebook of Twitter blijf je van al deze publicaties op de hoogte!

Het was dus eigenlijk helemaal geen rustige periode, zoals je ziet. En nu gaat het festivalseizoen ook weer beginnen. Zo sta ik komend weekeinde, op 3 en 4 maart, op de Comic con Rotterdam in Ahoy bij de stand van uitgeverij Macc. Ik heb de beide boeken van 'De Krakenvorst' bij me en mijn bundel 'Conquistador' en signeer graag een exemplaar voor je. De zaterdag daarna sta ik in de kraam van Macc op de Gothic- en Fantasybeurs in Rijswijk (de Broodfabriek). In een filmpje vertel ik er meer over. Bekijk op het Youtubekanaal van Macc ook de filmpjes van mijn collegaschrijvers. Ten slotte zal ik in april aanwezig zijn op Elfia in de stand van Godijn Publishing, waar ik hoop lezers blij te maken met Conquistador, en in mei sta ik natuurlijk op Keltfest, want als er een bundel uitkomt van een wedstrijd die ik heb gejureerd ben ik van de partij! Ik hoop je op een van die gelegenheden tegen te komen.

maandag 1 januari 2018

Het leven, het heelal en de rest in 2018

Ja, de titel is een verwijzing naar het bekende boek van Douglas Adams dat elke zichzelf respecterende nerd dan wel SF-lezer toch wel tot zich genomen dient te hebben, de 'Hitchhikers guide to the galaxy'. Maar geen paniek, ik leg het uit: het gaat om het antwoord op het leven, het heelal en de rest. Een supercomputer geeft dat en het is de leeftijd die ik in 2018 bij leven en welzijn hoop te bereiken. Een hele prestatie! Vooral als je bedenkt welke obstakels 2017 allemaal opwierp om te zorgen dat ik het niet zou halen ...
Oké, dat is misschien wat overdreven, maar een heel fijn jaar was het in sommige opzichten niet. De social media staan vol over wat er aan de andere kant van de oceaan gebeurt onder president/alleenheerser Trump en ook al is dat ver weg, de gevolgen van sommige van zijn beslissingen zouden ook voor ons consequenties kunnen hebben (het ontkennen van klimaatverandering, het opzwepen van extreem rechts gedachtegoed, het afkalven van waarheidsvinding door alles 'fake news' te noemen, het beledigen van Noord-Koreaanse leiders en het dreigen met kernoorlog). Het leidde bij mij tot behoorlijk wat bezorgdheid en onrust - vooral in combinatie met de toch al zorgwekkende berichtgeving over klimaat, plastic in de oceanen, de teloorgang van het Groot-Barriererif en het uitsterven van nog meer diersoorten. Ook de Nederlandse politiek bleek niet goed voor mijn bloeddruk - het idee dat zo'n groot deel van de Nederlandse bevolking zich blijkt te scharen achter de gedachten van Wilders en Baudet (en dat die laatste zo'n aandacht krijgt en politicus van het jaar wordt terwijl zijn denkbeelden zo ontzettend schadelijk zijn) zorgt dat ik weinig hoop kan hebben voor de toekomst en soms neig mezelf een misantroop te noemen.
Ook niet heel goed voor mijn gemoedsrust was de reorganisatie op kantoor. Aan het begin van het jaar leek er nog niks aan de hand te zijn, maar toen werd plotseling aangekondigd dat de bezetting met een derde moest krimpen. Niet alleen bleek de redactie van het Tijdschrift voor Diergeneeskunde een stuk kleiner te worden en moest ik solliciteren voor mijn eigen functie, ook had ik als lid van de personeelsvertegenwoordiging een belangrijke verantwoordelijkheid. Gelukkig bleek ik mijn baan te behouden, maar dat we met minder mensen zijn is vooral tijdens de deadlineweken heel goed te merken. Met een flinke griep in het voorjaar en bronchitis is het najaar liet mijn gezondheid ook wat te wensen over en in december overleed mijn enige nog overlevende grootouder op 98-jarige leeftijd. En dan was er nog mijn aquarium waarvan de steunbalk voor de tweede keer losschoot, en de voorruit angstwekkend bol kwam te staan ...

Het idee zelf mijn aquarium te moeten vervangen was nogal stressvol, maar de Delftse aquariumhandel Romberg bleek dat allemaal te kunnen regelen in het was in één ochtend gepiept: een nieuwe, moderne bak! Ik geniet er erg van, ook omdat ik de vissen regelmatig zie. Ik moet alleen wel nog zorgen dat het ecosysteem in het aquarium zich weer herstelt, er zit nu nogal wat alg in. De rest van de aquariums doet het goed! We kregen er dit jaar zelfs een huisdier bij, dwerghamster Dipper. Ik merkte al snel dat ik mijn beeld van hamsters (saaie dieren die alleen maar slapen) moest bijstellen, want Dipper bleek een actief beestje met een heel eigen willetje, dat dol is op meelwormen. We genieten erg van hem! Vooral als hij weer eens ondersteboven aan het dak van zijn kooi hangt ...
De stress van afgelopen jaar bleek mijn slaap niet te zeer aan te tasten en het werd een uitzondering als ik vaker dan één keer wakker was per nacht. Ik voel me ook vaker uitgerust en de man met de hamer laat me eigenlijk het hele jaar al met rust. Voor het eerst in heel wat jaar kan ik met vertrouwen de nacht in en het komt zelfs voor dat ik een hele nacht zomaar doorslaap! Voor mij een grote verbetering. Ik ben ook steeds beter in staat wat er op kantoor of in de familie gebeurt te relativeren, mede dankzij de antidepressiva, en loop niet meer te piekeren over zaken waar ik toch niks aan kan veranderen.
Wat ook bijdraagt aan een goede stemming is de grote vlucht die mijn schrijfactiviteiten hebben genomen. Dat had ik niet kunnen bedenken toen ik vijf jaar geleden het schrijven van fictie weer actief aanpakte. 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' kreeg goede recensies, net als mijn eerste SF-verhalenbundel 'Conquistador' die in mei 2017 verscheen. In november kwam 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' uit. Verhalen van mij verschenen verder in diverse bundels: 'Ganymedes 17', 'Rouw om mij', 'Influisteraar', 'Edge.Zero 2016', 'Wereldbedenkers' en 'Verwoord'; in de tijdschriften Fantastische Vertellingen, The Flying Dutch en SF Terra; en online op meerdere plekken (21 gepubliceerde korte verhalen in totaal). Verder won een verhaal van mij de derde prijs in een Valentijnsverhalenwedstrijd. Ik was vaste recensent voor Fantastische Vertellingen en begon deze zomer met het schrijven van een maandelijkse column voor geekwebsite Fantasize. Om mijn boeken te promoten stond ik met mijn twee uitgevers regelmatig op beurzen en festivals. Bijzonder was de koude februaridag op het terrein van TV-programma Utopia, de gezellige sfeer op Keltfest en Castlefest, de panels over SF en schrijftechnieken op Comic con Amsterdam en het geven van een lezing op de cultuurdag in Bergen op Zoom. Het was wat vermoeiend, maar ik heb heel veel mensen blij kunnen maken met een gesigneerd boek en leuke gesprekken gehad met lezers en fantasyliefhebbers. Absoluut de moeite waard! Om aan de promotie van mijn boeken te kunnen werken ben ik weer op Twitter actief geworden (het voelt alsof ik niet ben weggeweest) en mijn schrijverspagina op Facebook bereikte 400 volgers.
Ik ben dit jaar ook creatief bezig gebleven. Zo heb ik getekend en verschenen mijn eigen illustraties bij mijn verhaal in de laatste Fantastische Vertellingen. Ik ben natuurlijk ook blijven schrijven. Ik schreef een non-fictieboek op basis van dertig filmbesprekingen en stuurde dat naar een uitgever. Daarnaast schreef ik een SF-roman en elf nieuwe korte verhalen (waaronder een paar uitstapjes naar het horrorgenre). Behoorlijk productief kun je wel stellen.
Maar ik hou ook van lezen. Ik las dit jaar meer boeken dan ooit, namelijk 90 stuks, waarvan 53 van Nederlandse auteurs. Ik las deel 3 tot en met 8 van de Malazanserie van Steven Erikson en de eerste negen delen van de Ganymedesreeks. Van alle boeken schreef ik recensies op goodreads en hebban, vaak behoorlijk uitgebreid. Ik heb ook weer leuke films gezien en dankzij Netflix toffe series gekeken (Doctor Who, The Expanse en de nieuwe Star Trek, om er een paar te noemen). Met Bianca ben ik bovendien regelmatig naar de dierentuin gegaan (sinds april heb ik een abonnement voor Blijdorp en dat bevalt uitstekend) en naar het museum of een dagje naar de vlindertuin in Leidschendam, het strand van Scheveningen of de Slegte in Leiden. Ook hebben we onszelf weer regelmatig getrakteerd op een heerlijke lunch bij Zondag in Delft.
Kortom, het was al met al een goed jaar!

Volgend jaar wordt mogelijk nog beter! In elk geval zit er geen nieuwe reorganisatie aan te komen op kantoor (hoop ik) en mijn aquarium zal het ook wel uithouden. Ikzelf zit in elk geval weer vol plannen. Veel daarvan komen natuurlijk niet uit, dus het is leuker om me te laten verrassen, maar een paar dingen weet ik zeker!
Zo zal eind september mijn tweede SF-verhalenbundel verschijnen, als deel van het Boek10-project 2018 van Godijn Publishing. 'Het teken in de lucht' is een zogenoemde 'mozaïek-roman', negen korte verhalen die samen één geheel vormen en vertellen over de opkomst en de val van het rijk van de 'Autoriteit'. Hou het in de gaten! Uitgeverij Macc brengt verder in 2018 mijn SF-roman 'De afvallige ster' uit. Dit verhaal over Dysonbollen, samengestelde intelligenties en buitenaardse levensvormen behandelt thema's als de gevolgen van pesten en het omgaan met veeleisende ouders. Ik ben er heel trots op en hoop dat het veel lezers zal gaan vinden. Daarnaast liggen bij Stichting Fantastische Vertellingen mijn verhalen 'De soldaat die koningin werd' en 'De sprinkhanen', die in de serie 'Rare boekjes' zullen uitkomen in een boekje getiteld 'Mieren en sprinkhanen'. Ik ben er heel blij mee ook deze verhalen met lezers te kunnen delen! Stichting Fantastische Vertellingen publiceert verder in februari de bundel 'Tenenkrommende verhalen' - waarin ook een verhaal van mij komt te staan, en in de zomer 'Ganymedes 18' waarvoor ik ook een verhaal en enkele gedichten heb ingestuurd. Ik doe verder mee met een verhaal aan het project '28x blauwe violen' van Godijn Publishing en twee verhalen van mij komen te staan in de tweede bundel van 'Historische Verhalen' die op 2 februari uitkomt. Ik hoop verder te publiceren in De Horizonvreter, Fantastische Vertellingen, SF Terra, The Flying Dutch en op Fantasize.
Voor mijn boeken zal ik ook dit jaar weer op festivals en beurzen te vinden zijn. Iets minder dan afgelopen jaar, want het bleek soms wel heel vermoeiend, maar ik ben in elk geval aanwezig op beide Elfia's, beide Castlefests, Kelftfest, verschillende comic cons en op de boekenmarkt in Dordrecht.
Plannen voor nieuwe boeken heb ik natuurlijk ook en ik merkte de afgelopen week dat het weer begon te jeuken - ik zal snel weer achter de computer kruipen. Ik heb namelijk een goed idee voor een SF-novelle, getiteld 'De groene toren'. Als tiener begon ik aan een SF-verhaal met deze titel, maar ik heb het in een vlaag van godsdienstbevlogenheid destijds weggegooid. Nu kan ik het opnieuw schrijven, met een toegevoegde dosis maatschappelijke relevantie. Ik doe mee aan een nog geheim project met andere SF-schrijvers, en kan niet wachten te beginnen aan mijn bijdrage daarvoor. Ook zal ik in 2019 het vijfde deel van de serie 'De Castlefestkronieken' verzorgen, verder bordurend op deel vier dat door Theo Barkel wordt geschreven - voor mij komt een langgekoesterde droom in vervulling, want ik mag schrijven over een Victoriaanse meesterdetective waar ik al heel lang fan van ben. Mijn idee voor een Young Adult SF-roman ligt er ook al een tijdje en misschien kan ik daar dit jaar ook al aan gaan beginnen. En wie weet welke ideeën ik nog krijg voor korte verhalen ... Ten slotte zal er ook dit jaar elke maand een nieuw essay van mijn hand verschijnen op Fantasize.
De huisdierschare zal gelijk blijven dit jaar, al staat er een klein paludarium in bestelling bij mijn knutselende broer Marten, en ik heb bescheiden leesdoelen gesteld (ik ga in elk geval niet de 90 weer halen). Onder andere wil ik de Duncton Wood-series van William Horwood herlezen. Het wordt daarnaast een mooi filmjaar: de nieuwe Avengers, The Incredibles 2 en Wreck it Ralph 2, Solo a Star Wars movie, nieuwe X-menfilms, en ga zo maar door! En ik heb een stapel games gekocht, waaronder de vierde Mass Effect, waardoor ik me dit jaar niet zal hoeven vervelen. Maar Bianca en ik willen ook weer regelmatig naar de dierentuin, naar stripbeurzen, naar musea, naar de bioscoop en naar terrasjes en naar vrienden. Genoeg te doen dus! Ik wens jullie een heel goed 2018 en als je mijn schrijverspagina op Facebook nog niet volgt: van harte aangeraden!

woensdag 20 december 2017

Nieuw boek is uit en dat is niet het enige ...

Het was wel een beetje overweldigend, wat er allemaal deze twee maanden gebeurde. Niet alleen omdat ik bronchitis bleek te hebben opgelopen (daar bleken antibiotica gelukkig goed tegen te helpen), maar ook op schrijfgebied bleek het hek nu echt van de dam ... Het belangrijkste was natuurlijk de presentatie van mijn nieuwste boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon', op 22 november jongstleden. Mijn uitgever had er een erg leuke locatie voor gevonden, het Mariapaviljoen in Den Bosch. Het was ooit een ziekenhuis geweest en er hingen nog leuke posters met orgaansystemen en dergelijke. In elk geval heel sfeervol en je kon er ook nog eens lekker eten. 's Middags was er een persbijeenkomst en 's avonds de presentatie voor het publiek. Zoals altijd voelde het bijzonder om mijn eigen boek eindelijk in handen te kunnen houden. Het is eigenlijk een afronding van een project dat al in 2001 begon, toen ik de eerste ideeën voor 'De Krakenvorst' op papier begon te zetten. En nu kunnen jullie het hele verhaal eindelijk lezen! Er zijn nog geen officiële recensies online, maar Bianca vond boek 2 spannender dan boek 1, met veel diepgang. Ik ben benieuwd wat jullie ervan vinden! Als je het gelezen hebt, kun je een reactie achterlaten op bijvoorbeeld Goodreads of Hebban.
Er was rond de presentatie heel wat aandacht voor 'Kartaalmon'. Een kort interview met mij verscheen in 'Delft op Zondag' en op basis daarvan besloot Stadsradio Delft aandacht aan mij te besteden op de dag dat het boek uitkwam. Altijd leuk, natuurlijk. Geekwebsite Fantasize was aanwezig bij de boekpresentatie en interviewde mij over mijn boek en de achtergrond ervan. Het ging ook behoorlijk de diepte in, wat leuk was. Ook de Bossche fotograaf en journalist Gerard Monté was bij de boekpresentatie aanwezig en maakte een serie erg leuke foto's, te bewonderen op zijn website.
En gisteren was ik op de radio in het programma van Eefke Boelhouwer van Omroep Brabant. Binnenkort kun je het interview terugluisteren. Volg me op Facebook om op de hoogte te blijven!

Mijn boek was niet het enige dat van mijn hand verscheen in de afgelopen twee maanden!
De grote website FantasyWereld publiceerde mijn verhaal 'Kille ontmoeting' - een menselijke expeditie onder het ijs van Enceladus ontmoet een buitenaardse intelligentie, maar echt contact maken blijkt nog niet zo makkelijk.
Op de Boek10-schrijversdag van Godijn Publishing op 9 december werd de uitslag bekend gemaakt van de verhalenwedstrijd 'Influisteraar'. Ik won niet de eerste prijs, maar had wel een plek gekregen in de verhalenbundel met dezelfde titel, met mijn verhaal 'De ruisreizigers' - een Lovecraftiaans verhaal waarbij fans van een computerspel te ver gaan met hun obsessie.
Datzelfde weekend verscheen de bundel 'Wereldbedenkers', met negentien verhalen van Nederlandse schrijvers geïspireerd door SF-auteur Jack Vance. Mijn bijdrage 'Het bezoek van de tovenaar' geeft een meer Asimoviaanse draai aan het thema van de stervende Aarde ... Ik vind het een hele eer om in deze bundel te staan tussen namen als Gerben Hellinga, Tais Teng, Peter Schaap, Jaap Boekestein en vele anderen ...
In december verscheen ook Fantastische Vertellingen 44. Ik ben groot fan van dit kwartaalblad en werk er graag aan mee. In dit nummer verschenen twee recensies van mijn hand, en mijn verhaal 'Het vuur vanuit het diepe woud', waarin een menselijke expeditie is gestrand in een buitenaards woud, zo dicht dat er nauwelijks licht op de bodem doordringt. En uit de verte nadert een bosbrand ... Ik had bij dit verhaal twee illustraties gemaakt, die ook zijn geplaatst - dus ik ben nu ook gepubliceerd tekenaar! Je kunt het losse tijdschrift bestellen, maar een abonnement is eigenlijk nog beter, dan hoef je helemaal niks te missen!
Op Sweek plaatste ik ten slotte nog een verhaal 'uit de oude doos' - 'De opstand', dat ik schreef toen ik 20 was. Een supercomputer wil de macht over de wereld overnemen, maar een kleine groepje komt in verzet. Eerst moet echter de technicus die door de computer wordt gegijzeld worden bevrijd ... Ook dit verhaal is door mijzelf geïllustreerd.

Sinds enige tijd ben ik vaste blogger voor geekwebsite Fantasize. De afgelopen twee maanden verschenen er drie artikelen van mijn hand. De eerste ging over een nieuw genre dat helaas in opkomst is, namelijk de 'cli fi'. En helaas niet omdat het geen goede verhalen zijn, maar omdat we als mensheid zo met onze planeet omspringen. Klimaat is een belangrijk thema voor SF-schrijvers, om ons de gevolgen van ons onverantwoordelijke handelen te laten beleven.
Ik schreef ook een artikel over de genres steampunk en cyberpunk. Als Taylor Swift een videoclip maakt met op cyberpunk gebaseerde beelden, is het genre dan nog wel in staat kritiek te leveren op de gevestigde orde? Is het dan nog wel 'punk'? Moeten schrijvers zoeken naar andere 'punk'-categorieën?
Van jongs af aan ben ik fan van de stripverhalen over Yoko Tsuno. Mijn favoriete deel is het album 'De titanen'. Voor Fantasize probeerde ik te verwoorden waarom dit zo'n gaaf stripverhaal is, en welke invloed het heeft gehad op mijn eigen verhalen.

Er verschenen ook weer recensies over mijn eerdere boeken. Mijn SF-verhalenbundel 'Conquistador' bleek populair! Ferry Visser schreef bijvoorbeeld: 'De verhalen in ‘Conquistador’ van Johan Klein Haneveld zijn net aardbeien met slagroom, want als ik er aan begin kan ik er geen genoeg van krijgen.'
Ook Fantasize publiceerde een recensie van 'Conquistador'.  'Klein Haneveld schrijft beeldend en vlot, zodat je het idee hebt dat je in het verhaal zit. Wel leek het alsof de verhalen telkens dezelfde opbouw hadden, waardoor het einde voorspelbaar wordt. Absoute aanraders in dit boek: ‘Conquistador‘, ‘De Klim’ en ‘De Zelfmoordenaar'.'
Eddy Bertin, zelf ook begenadigd SF-auteur, besprak mijn bundel in SF Terra. Ik was heel blij met zijn commentaar: 'Complexe en intelligente hardcore SF, vol originele uitdagende ideeën.'
Ook Jos Lexmond schreef in Fantastische Vertellingen nr 44 een positieve recensie: 'Ik kan me voorstellen dat groten als Asimov, Clarke, Baxter, Laumer en Bear (en nog veel meer grote SF-schrijvers) achter Johan stonden, terwijl hij deze verhalen aan zijn computer toevertrouwde - en zij zagen dat het goed was. Zijn verhalen ademen in ieder geval hun geest, uit alle poriën. Kortom: een bundel om je vingers bij af te likken.'
Connie Flipse schreef op haar blog: 'Zijn toekomstbeeld is complex, fascinerend, soms wat ingewikkeld maar wist me als lezer desondanks te overtuigen dat dit tot de mogelijkheden kan behoren.'
Verder kreeg 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' aandacht op de blog Faeraphel van Angela. Zij schreef: 'Als liefhebber van fantasy was dit een heerlijk boek om te lezen. De wereld waarin dit verhaal zich afspeelt is echt heerlijk om in te verdwalen. De wereld is mooi beschreven en je kreeg echt een beeld van de omgeving. Er worden ook veel wezens beschreven in deze wereld. Heerlijk! Precies het soort verhaal waar ik helemaal dol op ben! Johan maakt gebruik van duidelijk taalgebruik. Hij schrijft op een erg beeldende manier die tot de fantasie spreekt. Je krijgt echt een beeld van de wereld, de plek en de personages.'
Blogger en schrijver Bram Cools las het boek ook! 'Al bij al een goed geschreven boek dat in een interessante wereld speelt. De personages zijn interessant (zeker Alecia) en de wereld is goed opgebouwd en soms verassend. De beschrijvingen van een natuur die soms heel dicht bij die van de Benelux aanleunt en soms helemaal niet zijn ook goed uitgewerkt, en de culturen van de oude rassen zijn ook interessant.'
'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' kwam ook voorbij op Hebban in het artikel '7x Het Nederlandse landschap in fantasy'. 'Conquistador' werd aangeraden in '9x verhalenbundels om te lezen op drukke dagen'. En in het artikel 'Op zoek naar een originele christelijke roman' wordt als alternatief voor historische verhalen over vrouwen op zoek naar zichzelf en God als eerste mijn SF-thriller 'De Derde Macht' genoemd, die uitkwam in 2013. Van harte aanbevolen!

Wat promotie betrof was het wat rustiger de afgelopen maanden. Wel stond ik op 19 november in Utrecht op de Comic con in de stand van Godijn Publishing. Ik heb genoten van alle verklede mensen die voorbijkwamen, met de meest innovatieve kostuums (ook leuk om Voltron cosplay te zien), en een heel aantal mensen bleken geïnteresseerd in Conquistador. Dat was erg leuk om te merken! De week erna was het tijd voor Castlefest. Ik stond een dag bij Macc in de tent en een dag in de kraam van Godijn Publishing. Het was behoorlijk koud dat weekend! Maar wel gezellig en gelukkig was er koffie en warme mede. Ook weer veel mensen blij gemaakt met mijn boeken. Zo was er iemand die beide boeken van 'De Krakenvorst' kocht omdat hij blij was dat er weer 'low fantasy' was- verhalen zonder elfen en draken, maar waar magie meer op de achtergrond aanwezig is.
Ik ben wel weer aan het schrijven geweest. Deze maanden waren het wat meer horrorverhalen. Zo schreef ik een verhaal gebaseerd op de videoclip van Taylor Swift, waarin een man een gesprek heeft met zichzelf, dat anders loopt dan hij had verwacht. Het boek 'Toll the hounds' van Steven Erikson gaf me de inspiratie voor een horrorverhaal waarbij iemand in zijn droom een veld betreedt waar wel heel vreemde vogelverschrikkers staan. Een ander verhaal speelde zich af in een stad die een beetje op Delft leek, waar achter een hoge muur een stuk braakliggend terrein zou liggen dat sinds de middeleeuwen niet bebouwd zou zijn geweest.

Waar ik ook mee bezig was begin november was het doornemen van het manuscript voor mijn verhalenbundel 'Het teken in de lucht'. Na het herschrijven heb ik dat opgestuurd naar Elly Godijn van Godijn Publishing. Het nieuws is nu namelijk officieel! Mijn tweede verhalenbundel gaat uitkomen eind september 2018 als deel van het vierde Boek10-project! Daar ben ik natuurlijk heel erg trots op! Mijn goede vriend Cornell gaat opnieuw de cover maken, zoals hij ook voor 'Conquistador' had gedaan.
Verder komt in 2018 mijn SF-roman 'De afvallige ster' uit bij uitgeverij Macc. Het boek staat al aangekondigd op de site van Macc: 'Een spannende SF-roman in de stijl van Peter F. Hamilton, Alastair Reynolds en Hannu Rajaniemi. Fantastische technologie en vreemde werelden worden gecombineerd met persoonlijke ervaringen, zoals pesten, veeleisende ouders en de confrontatie met jezelf aangaan.'
Met mijn uitgever heb ik ook plannen gemaakt voor de volgende delen van de 'Castlefestkronieken' - een serie verhalen die zich afspelen op het bekende fantasyfestival. Theo Barkel gaat deel vier schrijven, dat zomer 2018 uitkomt en ik zal deel vijf voor mijn rekening nemen en dat verschijnt in augustus 2019 - in een vlog op Youtube lichten we alvast een tipje van de sluier voor jullie op ...
Deze week nog komt het eerste nummer uit van het gloednieuwe tijdschrift 'De Horizonvreter' en ik heb te horen gekregen dat mijn verhaal 'Het moeras' daarin gaat verschijnen! Volg het nieuwe tijdschrift op Facebook! In januari verschijnt bij Fantastische Vertellingen de bundel 'Tenenkrommende verhalen'. Daarin komen twee verhalen van mij te staan, 'De gangen' en 'Slaap der rechtvaardigen'. De bedoeling is dat deze verhalen je een ongemakkelijk gevoel geven ... Op 2 februari is de presentatie van de tweede verzamelbundel van Historische Verhalen. Mijn twee verhalen 'De dodo en de domineeszoon' en 'De pastoor en de leviathan' verschenen dit jaar op de site van Historische Verhalen en krijgen nu ook een plaatsje in deze bundel! Ik heb ook weer een verhaal opgestuurd voor Fantastische Vertellingen en voor The Flying Dutch. Ook website 'De Futurist' heeft een SF-verhaal van mij liggen die mogelijk volgend jaar wordt gepubliceerd.
Verder heb ik mijn manuscript voor mijn non-fictieproject 'Betrapt op de waarheid' naar een uitgever gestuurd. Dit boek bevat dertig essays van mijn hand over films en de diepere laag daarin. Ik ben benieuwd wat ze ervan vinden. Ook heb ik twee verhalen opgestuurd naar Fantastische Vertellingen als mogelijkheid voor een minibundeltje in hun 'Rare boekjes'-reeks. Ik wacht met spanning op de reactie van de uitgever.
Maar eerst de feestdagen! Ik wens jullie allemaal een goed kerstfeest en een gelukkig 2018, en in februari zal ik jullie weer op de hoogte brengen van mijn nieuwste schrijfavonturen. Dan waarschijnlijk met de eerste recensies van 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon'.

dinsdag 24 oktober 2017

Nieuwe verhalenbundels en mooie toekomstplannen





Mijn vrouw Bianca en ik hebben de traditie om als er een nieuw verhaal van mij gepubliceerd is een fles mede te openen. De laatste twee maanden zijn we in hoog tempo door onze voorraad heengegaan. Gelukkig heeft een van mijn broers mede maken als hobby, dus het probleem was snel weer opgelost. Maar Bianca en ik moeten misschien iets anders gaan verzinnen om het verschijnen van een nieuwe verhalenbundel te vieren. Het waren er namelijk heel wat, en er gaan de komende maanden ook nog heel wat komen.

‘Ganymedes 17’ met mijn verhaal ‘Thuisreis’ en een gedicht van mijn hand kwam al uit in augustus. De terdoopbestelling was op 9 september. Een mooie gelegenheid om de andere schrijvers te ontmoeten en een promotiefilmpje op te nemen, dat je hier kunt kijken. Heb je de bundel nog niet gelezen? Misschien dat mijn recensie je over de streep kan halen.
In september kwam ook Fantastische Vertellingen weer uit. Dit keer met mooie verhalen van onder andere Joost Uitdehaag. Geen verhaal van mij, maar wel drie boekbesprekingen van mijn hand. Fantastische Vertellingen is een erg leuk tijdschrift voor liefhebbers van SF en fantasy en een abonnement zeker waard. Voor de verhalen, maar ook voor de goed onderbouwde recensies.
In september kwam tevens de bundel ‘Rouw om mij uit’ bij uitgeverij De dochters. Deze goed verzorgde bundel bevat verhalen en gedichten over rouw en rouwverwerking. Mijn verhaal ‘De wachtende vrouw’ gaat over iemand die van de ellende in de wereld wil wegvluchten en het liefst zou slapen tot hij in een betere tijd zou ontwaken, net als de vrouw in de doorzichtige buis die hij in een grot is tegengekomen … De bundel is te bestellen via Dedochters@gmail.com.
Op geekwebsite Fantasize (aanrader om te volgen, bijvoorbeeld op Facebook) verscheen eind september mijn verhaal ‘De laatste der parafanten’ - waarin de mensheid op een andere planeet de fouten die ze hier op Aarde heeft gemaakt dreigt te herhalen. Je kunt het verhaal hier online lezen.





Begin oktober verscheen de bundel ‘EdgeZero 2017’ met de beste Nederlandse genreverhalen uit 2016. Verhalen van toppers uit het genre als Peter Kaptein, Mike Jansen, Tais Teng, Pen Stewart en Floris Kleijne en mijn verhaal ‘De ijzeren vrucht’. Hierin denkt een zakenman dat zijn kapitalistische principes nog een verleiding kunnen zijn voor iemand die leeft in een ‘zero marginaal cost society’. De bundel kwam uit in twee versies (ook een speciale editie van het tijdschrift Wonderwaan) en de verhalen zijn ook nog eens online te lezen (inclusief het mijne).
Op 7 oktober was ik aanwezig op het Bergs Cultuur Festival in Bergen op Zoom, samen met andere schrijvers, schilders, fotografen, dansers en zangers. Het was een groot feest. Ik mocht er een korte lezing verzorgen over SF en fantasy en waarom we als mensen deze verbeeldingsliteratuur nodig hebben. Bovendien verscheen speciaal voor het festival de bundel ‘Verwoord’ met bijdrages van alle aanwezige schrijvers en dichters. Ik droeg er een kort horrorverhaal aan bij, getiteld ‘Eenwording’.

En daar houdt het niet op. In november verschijnt de bundel ‘Wereldscheppers’  met verhalen van Nederlandse schrijvers die zijn geïnspireerd door SF-schrijver Jack Vance. Mijn verhaal ‘De komst van de tovenaar’ staat hierin.
Uitgeverij Godijn Publishing brengt op 9 december tijdens de presentatie van de nieuwe Boek10-serie een verhalenbundel uit op basis van de schrijfwedstrijd met als thema ‘Influisteraar’. Mijn verhaal ‘De ruisreizigers’ staat op de longlist en maakt kans in de bundel te komen.
Verder komt in december het tijdschrift Fantastische Vertellingen weer uit, met opnieuw twee boekbesprekingen van mijn hand, en mijn verhaal ‘Het vuur vanuit het diepe woud’. En dit keer worden ook twee tekeningen geplaatst die ik bij het verhaal gemaakt heb. Uit betrouwbare bron heb ik begrepen dat er ook een recensie van ‘Conquistador’ in komt. Als je nu een abonnement neemt, weet je zeker dat je het blad in december ontvangt!
Ik had al een verhaal aangeleverd voor de bundel ‘Tenenkrommende vertellingen’ van uitgeverij Fantastische Vertellingen, die verschijnt in januari 2018, namelijk ‘De gangen’. Maar ik besefte dat ik nog een verhaal had geschreven dat aan de omschrijving ‘tenenkrommend’ zou kunnen voldoen. Dat heb ik opgestuurd en ook dat is geaccepteerd voor publicatie. Dus ook ‘Slaap der rechtvaardigen’ zullen jullie in deze bundel tegenkomen.
Er liggen verder nog verhalen van mij bij de redactie van De Horizonvreter, FantasyWereld en De Futurist, waarvan ik nog niet weet of die geplaatst gaan worden.

Er staan echter ook grotere verhalen op de planning. Ik heb op mijn blog al de cover van ‘De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon’ laten zien. De afgelopen maanden heb ik me nog een keer over het manuscript gebogen en het met de opmerkingen van de redacteur ernaast wat verder opgepoetst. Het is er alleen maar beter van geworden. En een klein beetje bloederiger. Vandaag hoorde ik van mijn uitgever dat het boek eind november gaat uitkomen, op tijd voor de feestdagen. Wil je het met Sinterklaas aan iemand cadeau doen (of geef je liever ‘boek 1: Keruga’), laat het me weten, dan stuur ik je een gesigneerd exemplaar. Er komt een officiële boekpresentatie, waarschijnlijk samen met een ander boek van Macc, en een filmvertoning - daarover laat ik jullie zo snel mogelijk meer weten!
Ondertussen ben ik begonnen met het redigeren van mijn tweede  verhalenbundel ‘Het teken in de lucht’, die in september 2018 zal uitkomen bij Godijn Publishing als deel van Boek10 2018. Deze verhalenbundel van negen samenhangende verhalen zal ook weer voorzien zijn van een cover getekend door mijn beste vriend, Cornell Göksu, die al hard aan het werk is aan een prachtige plaat. Ondertussen blijven er positieve reacties komen op mijn bundel ‘Conquistador’, zo werd ik door iemand ‘de Asimov van de lage landen’ genoemd … Bestel de bundel bij Bol, of bij Godijn Publishing, voor een inspirerende reis door de toekomst.
Eind 2018 zal Macc mijn SF-roman ‘De afvallige ster’ uitbrengen, en dan mag ik in 2019 het vijfde deel van de Castlefestkronieken schrijven. Vandaag hebben Theo Barkel en ik samen gebrainstormd over de thema’s van de tweede Castlefestkroniekentrilogie en binnenkort kunnen we wat het verhaal betreft hopelijk een tipje van de sluier oplichten …

Het waren weer twee drukke maanden op promotiegebied. Het eerste weekeinde van september stond ik bij Macc in de stand op de Comic con in Amsterdam. Wat extra leuk was, waren de schrijverspanels waarbij ik betrokken was. Op zaterdag nam ik deel aan een panel over science fiction, op zondag was er een panel over schrijftechnieken. Het was leuk om samen met andere schrijvers over het vak te praten en samen met het publiek na te denken over de stand van zaken met betrekking tot SF in Nederland. Volgens mij wordt het tijd voor een opleving! Voor Fantasize schreef ik trouwens een blog over mijn ervaringen en het panel!
Zondag 24 september stond ik (flink verkouden) op Elfia in Arcen in de stand van Godijn Publishing. Het was een flinke reis om er te komen, vooral omdat er geen directe verbinding was naar Venlo, maar het was wel heel gezellig en er waren heel wat mensen die mijn boeken wilden kopen. Ook ‘Conquistador’ bleek behoorlijk populair!
Oktober was behalve het Bergs Cultuur Festival de maand van de Gothic & Fantasy Beurs in Rijswijk. Daar stond ik één dag met Godijn Publishing en één dag met Macc, maar beide dagen waren gezellig en ik had de kans met veel lezers te praten over SF en het plezier van boeken.
Komende maanden is het iets rustiger, maar 18 november sta ik met Godijn Publishing op de Comic con in Utrecht en het weekeinde 25 en 26 november ben ik aanwezig op de Castlefest wintereditie in Lisse.

Mijn vrouw klaagt soms dat ik sneller schrijf dan zij kan lezen. Ik schreef in september een nieuw kort verhaal, dat zich afspeelt in de verre toekomst, als de zon een rode reus is geworden, en verder produceerde ik de afgelopen twee maanden weer een aantal stukken voor blogs en websites.
Voor Fantasize ben ik bijvoorbeeld een maandelijkse blog begonnen. In de eerste aflevering schreef ik over mijn vijf favoriete actiescènes - dit omdat het titelverhaal uit mijn bundel ‘Conquistador’ de beste actiescène bevat die ik tot nu toe heb geschreven.
De tweede aflevering gaat over het slot van de SF-klassieker ‘The time machine’ van H.G. Wells en waarom ik het jammer vind dat de verfilmingen van het boek juist dat deel van het verhaal weglaten.
Ik las de afgelopen maanden de eerste negen Ganymedesbundels en maakte een blogbericht waarin ik al mijn recensies van de bundels op een rijtje zette.
Tenslotte mocht ik voor de rubriek Verhalenwevers op de Hebban groep ‘We love Sci-Fi & Fantasy’ een aflevering schrijven voor het spannende vervolgverhaal ‘Houten hart’. In dit feuilleton gaan bekende en minder bekende SF- en fantasyschrijvers aan de haal met een idee van Roderick Leeuwenhart, namelijk een wereld waarin hout aan de basis staat van de technologische ontwikkelingen. Mijn aflevering, ‘In het rijk van de steenvorsers’, was alweer het tiende deel.




Tot zover de ontwikkelingen op schrijfgebied. Over twee maanden een nieuw bericht, en dan is 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' ondertussen uitgekomen!